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Medico, guarisci te stesso: The Fraught Journey to Be Well in America

Si chinò su di me, tutto sei piedi e tre pollici di lui, mentre la sua grande pancia toccava l'esterno dell'avambraccio destro mentre lo faceva. Il suo camice bianco cadde in avanti, insieme allo stetoscopio.

Il tirocinante, un giovane ventenne, si stagliava a sinistra, osservando attentamente. Il dottore mi scrutò il viso, studiò quella che già sapevo fosse una lesione precancerosa sul mio petto e andò su tutto il corpo per vedere se ce ne fossero altri. Ci sono voluti circa tre minuti. Congelò la lesione. Succede regolarmente, fin dalla mia giovinezza, cresciuto vicino alle spiagge della Florida.

Poi ha iniziato a tenere lezioni sulla protezione solare.

L'ho interrotto. Gentilmente, ma comunque. Questa è una lezione che non mi serve e non sono più in vena. La consegna condiscendente di ciò che dovrei sapere. Dovresti ... dovrebbe.

“Con tutto il rispetto, dottore, passo molto tempo sopra gli 11.000 piedi. La maggior parte della mia famiglia ha avuto il cancro della pelle. Sono molto fuori dai tropici. Per lo meno indosso 100 SPF e mantengo la testa e il corpo coperti. Faccio viaggi avventurosi in tutto il mondo. Non sono mai fuori senza protezione. "

Si appoggiò allo schienale, sorpreso.

"Oh?"

Lo guardai attraverso i suoi spessi occhiali. Quando si alzò in piedi, il suo grosso ventre sporgeva come una donna incinta di nove mesi.

"Il sole può essere riflesso anche dalla sabbia", ho aggiunto.

Si allontanò dalla sedia dell'esame e mi guardò.

"Non sei come la maggior parte delle persone che entriamo qui", ha detto.

No non sono. E qui sta il problema, dottore.

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Come qualcuno che riceve assistenza medica presso il VA, così com'è, mi imbatto in questo tutto il tempo. A 65 anni, l'età in cui la maggior parte dei miei sbirri militari sono curvi di dolore, malattia, dipendenza, anni di abusi fisici e abbandono, la maggior parte dei miei documenti VA sono molto più abituati a tenere conferenze sulle loro abitudini di fumare e oppioidi, le loro cattive diete , perdita di peso e mancanza di esercizio fisico. Sono molto più abituati a trattare con gli uomini, anche se questo sta lentamente cambiando.

Ciò che mi preoccupa è che medici come questo dermatologo formulano ogni sorta di ipotesi imprecise su di me e donne come me riguardo ai nostri stili di vita e abitudini. Non ci fanno una sola domanda che stabilisca una solida base da cui partire per avere una conversazione competente. Siamo trattati come bambini ignoranti. Non posso parlare per gli altri, ma questo è estremamente offensivo.

Il VA non è solo in questo, sebbene peggiori a causa della popolazione generale che servono. Quando vengo indirizzato per cure specialistiche, incontro gli stessi pregiudizi, la stessa tendenza a fare ipotesi e ad iniziare una lunga lezione.

Non è un mio problema che io possa essere un outlier. Qual è il mio problema quando un caregiver offre consigli medici o soluzioni per problemi che non ho, malattie che non ho, sintomi che non descrivo semplicemente perché una grande percentuale della popolazione li vive. Non è un dottorato. Questo è un set per problemi significativi lungo la strada. È anche pigro da morire. Più invecchio, più sono mal diagnosticato. Più procedure vengono consigliate, di solito quelle che possono essere tipiche dell'età ma per me sono spesso del tutto inopportune.

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La madre di 95 anni della mia amica Jill aveva un medico che le spingeva continuamente le pillole non per problemi specifici ma per la sua età. Deen era molto competente. A suo merito, si è messa online e ha fatto la dovuta diligenza. Ogni volta tornava dal suo dottore e diceva di no. Quando ha ceduto qualche anno fa, viveva ancora in modo indipendente. Quando cadde non ebbe nulla a che fare con la polifarmacia. A volte cadiamo sul ghiaccio, su una scala, qualunque cosa. A qualsiasi età Lo faccio anch'io. Ma non dai medicinali. Deen non avrebbe bevuto la Koolaid. Di conseguenza ha avuto una vita lunga e produttiva con il cervello completamente intatto.

Ecco il pezzo. Questo è lo stesso tipo di cose che accadono ogni volta che aggiorno il mio telefono in un negozio Verizon. Il venditore si lancia in una serie di funzioni su cose di cui non potrei interessarmi di meno perché non le uso. Non ho interesse e non ne ho bisogno. Ecco come i venditori perdono le vendite. Molti di noi possono relazionarsi.

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Come qualcuno che ha addestrato le vendite per vivere, una cosa che ho imparato a fare subito è chiedere come qualcuno utilizzerà un pezzo di equipaggiamento. O un allenamento. O io come consulente. Non fa differenza. Scopri cosa sanno. A volte le persone dichiarano di non avere conoscenze. Spetta a noi come professionisti porre domande ponderate che rivelano tali lacune senza mettere in imbarazzo o vergognare il cliente. Questo vale anche per la medicina.

Un buon professionista non assume l'ignoranza. Sempre più persone di qualsiasi età stanno effettuando ricerche online e molti di noi vengono caricati per l'orso. Ciò non significa che sappiamo di cosa stiamo parlando. Significa che abbiamo avviato richieste. Ciò suggerirebbe che probabilmente possediamo una o due cellule cerebrali e abbiamo delle domande per il medico. La condiscendenza che molti di noi ricevono dai nostri dottori è sia un insulto che un completo disprezzo per il lavoro che avremmo potuto fare in anticipo.

Negli ultimi sei mesi ho pubblicato una serie di articoli di blog per un medico e un guaritore olistico ad Albuquerque. Ognuno dei suoi pazienti (per favore, nota che è innanzitutto un medico) da un geniale ingegnere maschio di settant'anni a donne di tutte le età mi hanno detto che i loro dottori non ascoltano. Pooh-pooh i loro sintomi. Invalida il loro dolore. Sparagli contro gli antidepressivi quando una ghiandola tiroidea era il vero problema. In un caso, fu detto all'uomo di mettere in ordine i suoi affari. Sarebbe morto tra sei mesi. L'ultima volta che gli ho parlato erano passati diversi anni, stava per sposarsi, e in quel momento si stava preparando a salire sul suo tetto per fare le riparazioni con venti di 35 mph. Stava proprio bene. Il suo dottore doveva essere uno dei migliori cardiologi del Paese.

"Oh, sei solo stressato, hai bisogno di un consulente. Ecco, prendi Zoloft ", ha consigliato il medico di una donna. Le sue ghiandole surrenali si erano quasi chiuse. Quelle piccole ghiandole delle dimensioni di un pollice appena sopra i reni possono uccidere se non vengono trattate correttamente. Hanno un'enorme influenza sulla nostra salute generale.

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Da un lato, sono ben consapevole che la schiacciante influenza delle compagnie assicurative costringe i medici a trascorrere meno tempo con noi, dall'altro a che ora abbiamo bisogno di essere ben spesi e concentrati sui risultati che funzionano. Non soluzioni rapide, prodotti farmaceutici che spesso creano più problemi di quanti ne risolvano e falsa preoccupazione per il nostro benessere che si manifesta nel non farci domande intelligenti. Queste buone domande ci obbligano, sia come cliente che come caregiver, a pensare, imparare ed esplorare le nostre conoscenze. Ecco come appare il vero dottorato.

Nel suo senso più antico, il dottorato insegna.

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Per offrire un superbo esempio di come appare in pratica, ho lavorato con un assistente medico di grande talento in relazione alla mia storia quarantennale di emicrania grave. Mi alzo fino a venti al mese. Brandon ha trascorso quasi due ore con me fino a quando non abbiamo identificato uno schema, trovato un protocollo. Due colpi al nervo occipitale e il mal di testa è sceso a due al mese. Ero senza medicine, fuori dall'Imitrex (che può causare ictus) e vivevo molto meglio. Questo dopo quattro decenni di test, neurologi e persone che avevano semplicemente detto "Vivi con esso. Ecco le tue pillole. ”Pillole che possono uccidere o paralizzare un colpo se ne prendi troppe.

Questa PA ha lavorato con me diligentemente per trovare una soluzione che quattro neurologi non sono riusciti a trovare, non hanno offerto e rinunciato. Volevano che iniettassi Botox - 31 colpi, a giorni alterni. Odio gli aghi. Fanno male. Sarebbe stato peggio della tortura. Sei volte all'anno.

Brandon e io abbiamo lavorato come partner. Abbiamo trovato insieme una soluzione praticabile.

Questo è un buon dottorato. Tuttavia, le PA non sono affidabili così come i medici, anche se possono prescrivere. Https: //www.bartonassociates.com/blog/i-want-to-see-a-real-doctor-how-to-talk-to -pazienti-che-mettono in discussione-le-tue-abilità-come-un-np-o-pa / Molti sono meglio dei dottori perché non sono gravati dal complesso di Dio che paralizza la capacità del dottore di essere umile di fronte a ciò che loro non lo so o non capisco.

Un viaggio verso la vera salute non deve essere un campo di battaglia. Eppure lo è sempre di più, non solo per il costo. È anche perché troppi di coloro che forniscono consigli sulla salute sono ostacolati dai sistemi che li utilizzano o dai loro atteggiamenti nei confronti dei loro pazienti. O entrambi.

Negli anni '80 comprai un piccolo camioncino Ford. Durante il test drive, ho sbattuto i freni, dopo aver avvertito il venditore di allacciarsi. Al che ridacchiò, poi quasi attraversò il parabrezza quando feci esattamente quello che gli dissi che avrei fatto. Ho quindi frustato il piccolo camion in alcune curve difficili nella figura otto. Mi sono alzato in fretta e ho visto cosa poteva fare. Il venditore era Caspar il fantasma. Quando siamo tornati ha fatto una beeline per il bagno. L'ho comprata, perché mi fidavo di lei. Abbiamo fatto molta strada insieme, in sicurezza.

Quindi ecco quello che raccomando.

Caveat emptor. Fai attenzione al compratore. Come consumatori di assistenza sanitaria, siate schizzinosi come lo siamo quando acquistiamo un'auto nuova di zecca. Calci le gomme. Test di guida. Frenalo con forza e frusta a velocità strette in curva. Controllare il cruscotto per verificare se comunica in modo efficace. Assicurati che possiamo fidarci delle sue prestazioni. Perché i medici, proprio come le automobili, non sono tutti costruiti bene, costruiti per durare o garantiscono prestazioni quando il gioco si fa duro. Possono avere un bell'aspetto ma essere comunque un pezzo di spazzatura.

E non vuoi che gestire la tua assistenza sanitaria.